商用机器人市场“一片和谐”。8岁的Udi科技为什么能成为独角兽?

在商场、写字楼、酒店等场景,当你遇到机器人为顾客提供服务时,你可能不会像几年前那样惊讶。

经历了几个平淡期,资本似乎最先嗅到了机器人市场的回暖。据不完全统计,今年9月,国内机器人行业公布的融资事件超过30起,其中过亿元占了近一半。

作为机器人领域的一个分支,商用服务机器人越来越受到人们的关注。

9月,晴朗智能获得2亿美元D轮融资;近日,吴京智能完成来自东方富海的近1亿元A轮融资。优迪科技也完成了2亿人民币的C2轮融资。

其中,值得一提的是,今年6月,优信科技已经获得C轮融资,这也意味着此次融资是优信科技年内的第二次融资。这一轮融资的背后,可以看到云锋基金、58产业基金等机构的身影。

这反映出机器人领域受到资本的关注,同时也让市场对优迪科技产生了关注。那么,优迪科技是一家怎样的公司呢?当商用机器人出现在大众面前的频率越来越高,行业频繁融资背后的意义是什么?

“优地机器人”的8年历练之路

随着人工智能技术和机器人技术的逐渐成熟,商用服务机器人产业的发展得到了极大的推动。2011年,国内商用服务机器人正式进入初级发展阶段。

相比国外商用服务机器人行业,国内市场发展较晚,但在国家相关政策的支持下,早期商用服务机器人面临的问题在实际过程中逐渐得到优化。

就时间而言,优迪科技进入市场还不算晚。

2002年,优迪科技CEO顾振江加入UT斯达康。在UT斯达康工作11年后,顾振江从UT斯达康辞职。了解UT斯达康的业内人士都知道,UT斯达康主要从事现代通信领域前沿技术和产品的研发,这也为后来U-Tech的成立积累了技术经验。

2013年,顾振江出任优迪科技CEO,开启了机器人行业的创业新路。当时优迪科技不从事机器人行业,专攻无人驾驶领域,主要帮英伟达做移动GPU和一些无人驾驶研发;d项目。

2015年,看到配送机器人商业模式发展机遇的顾振江,决心将优迪科技向机器人方向转型。

得益于在UT斯达康积累的团队优势,2016年,优迪科技团队成功推出自主研发的第一代产品“优小美”,3354酒店配送服务机器人。也就是在这一年,优迪科技首次获得科大讯飞和新恒基的数千万元Pre-A轮融资。

随着UCI在机器人领域布局的快速发展,助推了资本对UCI的关注。截至目前,优迪科技已完成10轮融资,投资方包括科大讯飞、云峰基金、58产业基金等国内知名机构。

商用机器人市场“一片和谐”。8岁的Udi科技为什么能成为独角兽?

经过8年的发展和完善,优迪科技已经发展成为机器人整体解决方案提供商,被誉为服务室内外机器人的独角兽企业。

简而言之,目前的业务线主要分为两部分:一方面,提供终端分销产品;另一方面,基于机器人通用移动底盘,为部分应用场景提供智能场景分发解决方案。

目前优迪科技实际实施的产品和解决方案主要针对B端用户,包括娱乐休闲配送机器人“优小迪”、酒店配送机器人“优小美”、室内外一体化配送机器人“优小迪”,主要集中在酒店、娱乐休闲、快递、外卖等场景。

这也造成了UCI盈利模式的不同。除了向B端用户销售机器人产品和智慧场景配送解决方案,UCI还向厂商租赁机箱或云服务能力,用于一些步行为辅的应用场景。根据团队提供的数据,2017年销售产品和租赁产生的收入接近2000万,2018年实现盈利。

如今,U-Tech正在向商用服务机器人的深水区进发。

技术、硬件的十万里长征

但作为一个机器人开发者,其实由于具体的商用服务机器人行业,优信科技面临的产品和技术问题与其他企业类似。

成本高、环境适应性差、量产可靠性等问题是整个商业行业短时间内面临的共同挑战。就国内外各类机器人企业的技术研发、供应链、生产成本控制能力而言,这些问题仍然是短时间内所有企业面临的首要挑战。

回到优迪科技,一方面是技术问题,具体来说就是通用智能不足,导致人机交互体验差。目前优信的产品还不能完全获取和掌握用户的需求,其产品应用于酒店、娱乐休闲、快递、外卖等场景。然而,在这些千变万化的复杂环境中,目前的机器人导航避障技术还达不到实用化的水平。

今年国庆期间,四川成都某酒店因为机器人多次进入电梯躲避用户失败而被踢倒。试想,如果酒店机器人有主动导航和避障的技术,被踢后可能会远离男子,这也反映出机器人不具备灵活运用场景的能力。

另一方面是U-Tech和整个服务机器人市场共同面临的问题。目前国内服务机器人市场还处于初级阶段,供应链不完善,缺乏成熟的封装一体化解决方案。而商用服务机器人整体产量小,要求高。各种基础元器件的选择非常有限,低集成度、低效率的状态使得实现量产非常困难。

对于优信科技来说,这种行业环境迫使其深入到生产、研发和销售的各个环节。机器人零部件的研发和采购,这在一定程度上耗费了资金,减缓了研发的步伐;d和生产。

目前终端配送机器人价格区间在5-10万元左右,餐厅配送机器人价格也在3万元左右。从这里我们可以猜测,一个终端配送机器人的生产成本不会低,成本高也意味着一定程度上UDI的商用服务机器人生产量会减少,可能会增加量产的难度。

说到这里,不难看出,U-Tech面临的挑战在一定程度上也是整个行业面临的阶段性问题,尤其是技术难点,可能是短时间内无法实现大规模商业化的关键。

大规模商用化落地,很“理想”但也“骨感”

事实上,自从推动商用服务机器人的发展以来,实现商用服务机器人的大规模商用落地已经成为一个长期的发展目标,不仅对于整个行业,对于U-Tech也是如此。

目前,除了部分没有购买力的B端群体外,商用服务机器人企业一般会瞄准银行网点、星级酒店、大型展览场馆、博物馆、商场等购买力较强的B端客户。

目前,国内终端配送机器人如JD.COM、吴京智能、美团、阿里等都只是实现了小规模的商业落地,而国外企业Robby、Amazon、Marble和Starship的技术也只是用在一些大学、社区、餐厅等场景。

对于U-Tech来说,在目前的行业环境下,可能需要从几个层面进行突破,才能实现大规模的商业落地。

一方面是提升舵机、芯片、传感器等商用服务机器人核心硬件水平的技术能力。与国外企业相比,国内机器人产业发展相对较晚,核心零部件技术薄弱。伺服执行器、芯片、传感器等商用服务机器人的核心硬件水平存在较大的技术差距。而机器人芯片需要很强的计算、判断和执行能力,这就考验了优信科技对硬件技术的掌控。

站在优迪科技这边,可以和芯片、传感器公司合作,同时加强自己的研发;芯片和伺服致动器等核心部件的d能力,形成上游部件的完整供应链系统

另一方面,增加商用服务机器人技术的实用性也是商业化的关键。技术的突破和融合将降低商用服务机器人的成本,加速低成本趋势的出现。

对于U-Tech来说,需要提升商用服务机器人的底盘技术,加强与通用智能和人机交互企业的合作,弥补软件、算法和技术方案上的不足,通过云服务和导航模块加强商用服务机器人的自主导航服务,让商用服务机器人变得更加智能。

最后,优迪科技可能会考虑开发C端产品,丰富自己的业务线。目前U-Tech的机器人产品和解决方案主要针对B端客户,C端产品涉及较少。而C端群体规模庞大,场景实用性低于B端场景,只需要满足特定使用场景即可。同时,To-C机器人的技术难度低于To-B,并在日常生活的一些细分领域推出一些独特的机器人产品。

一个明显的趋势是,很多企业和厂商在C端形成一定规模后,开始布局B端。今年,国内两家C端扫地机器人企业科沃斯和石头也开始进军商用清洁机器人市场。

优迪科技可以利用目前在商用服务机器人行业积累的技术优势和生产供应链,将B端市场的机器人产品复制到C端市场,形成小规模商用。但同时也要考虑到,C端机器人产品的市场开发并没有那么简单。美的、360、小米等巨头已经在智能音箱、扫地机器人等细分行业占据了一定的市场份额;另外,这类智能产品往往价格不是很低,能否抢占部分市场可能需要前期投入进行背书。

当然,U-Tech要实现大规模商用,不仅要在这些方面有所突破,还需要进一步优化场景和规则的应用。

结语

成立8年

优迪科技凭借自身优势的积累,已经成为国内配送服务机器人第一梯队。但经过长时间的淘洗,在时代的大浪淘沙下,优迪科技依然需要一波一波的前进,在大规模商用的道路上,不断积累,突破技术壁垒。这样就可以走向优迪科技CEO顾振江所希望的:“智能终端配送,让工人不再累”,行业有望在“集体崛起”中迎来超级独角兽。

来源:新行业洞察

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