亚马逊斥资17亿美元收购iRobot 剑指家庭机器人市场

亚马逊斥资17亿美元收购iRobot 剑指家庭机器人市场

8月5日消息,美国当地时间周五,零售巨头亚马逊与机器人产品与技术研发公司iRobot宣布达成最终合并协议,亚马逊将以每股股票61美元的价格以全现金方式收购iRobot,包括iRobot的净债务,交易价值约为17亿美元。

该公司由麻省理工学院人工智能实验室成员科林·安格尔(Colin Angle)、罗德尼·布鲁克斯(Rodney Brooks)和海伦·格雷纳(Helen Greiner)于1990年创立。成立12年后,该公司推出了Roomba,这个品牌后来成为品牌推广的代名词,截至2020年销量超过3000万台。

布鲁克斯和格雷纳后来创立并领导了其他几家公司,而安格尔仍在iRobot董事会担任首席执行官。即使在亚马逊收购后,安格尔仍会继续担任这一职位。该交易的完成取决于惯例成交条件,包括iRobot股东和监管机构的批准。

安格尔在声明中表示:“自从我们创办iRobot以来,我们的团队始终致力于创造创新、实用的产品,让客户的生活变得更轻松,从而催生了Roomba和iRobot OS等发明。”

他继续称:“亚马逊与我们一样热衷于深思熟虑的创新,让人们能够在家里做更多的事情,我想不出还有什么地方比这更适合我们的团队继续完成我们的使命。我非常高兴能成为亚马逊的一部分,并看到我们可以在未来几年为客户共同创造什么。“

亚马逊设备部门高级副总裁戴夫·林普(Dave Limp)说:“我们知道节约时间很重要,而做家务往往需要耗费宝贵的时间,这些时间本来可以让人们用于他们更喜欢的事情上。”

林普补充说:“多年来,iRobot团队已经证明,它有能力用令人难以置信的实用和创造性产品来重塑人们的清洁方式,从在客户想要的时间和地点进行清洁,同时避免家里的常见障碍,再到自动清空垃圾箱等。客户喜欢iRobot产品,我很高兴能与iRobot团队合作,发明更多能让客户生活变得更轻松、更愉快的方法。”

在过去的几年中,亚马逊和iRobot的合作关系越来越密切,Roomba采用了Alexa智能语音助手,并使用了AWS服务器。安格尔也经常谈到Roomba以及其他家用机器人,并将它们称为智能家居的附属结构。

安格尔在接受采访时称:“未来的家就是机器人。吸尘器和其他设备是家具机器人的手、眼睛和其他附件。最终,未来的智能家居不再由手机控制。如果你有200个设备,你不可能通过拿出手机来打开它们。我们需要可以自我规划的家,你只需要住在里面,它就可以在理解所发生事情的基础上做正确的选择。”

然而,iRobot发现很难重现Roomba的成功,但这并不是因为缺乏尝试。该公司已经试验了几种不同的家庭机器人服务,从清洁水槽和游泳池到拖地和修剪草坪等机器人。比如草坪机器人Terra,这个项目在疫情期间被无限期搁置。2020年4月,据称该公司解雇了70名员工,约占其全球员工总数的5%。

在上个月的推特论坛上,安格尔透露了关于最终推出Terra的消息,他说:“我们在最近的电话会议上进行了讨论,我们正在研究非清洁地板的机器人。”有了亚马逊的巨大资源做后盾,无疑会加快推出非Roomba系统的速度。

亚马逊也在收购Kiva Systems后的十年里积极涉足机器人领域,尽管该公司机器人部门只专注于其仓库和配送业务。虽然亚马逊没有详细说明收购iRobot的计划,但它与其他智能家居产品的协同效应是显而易见的。

最近,亚马逊又在家庭领域迈出了一小步,推出了功能更多、售价1500美元的家庭机器人Astro,它不像Roomba那样专注于单一的清洁目标。这款机器人可以绘制楼层平面图,接受命令在不同房间之间移动,甚至还能识别人脸。它很像Alexa驱动的设备,可以回答问题,播放音乐,并向你展示天气等信息。

Roomba、Alexa、Ring门铃和亚马逊其他智能家居产品的组合为该公司在现代智能家居中提供了难以置信的大量数据。这自然会引发更多关于隐私的问题,以及亚马逊对智能家居市场的控制质疑。

iRobot于2016年将其军事合同部门剥离为Endeavor,该部门随后于2019年初被FLIR系统收购。去年,iRobot剥离了远程呈现机器人初创公司Ava。iRobot也进行了自己的收购,去年年底收购了联网空气净化公司Aeris,以使其家用产品多样化。

这笔收购正在等待监管机构审查。这些公司必须让监管机构相信,他们正在维护适当的隐私保护措施。亚马逊对Ring的收购引发了各种各样的担忧,而它拥有世界上最受欢迎的家用机器人几乎肯定会让人感到惊讶。最新版本的Roomba内置了越来越复杂的传感器,用于绘制用户家庭的3D地图。

在收购交易宣布后,iRobot的股票停牌。亚马逊股价在盘前交易中上涨约0.2%。

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