重新定义“机器人解放双手”,节卡以协作机器人破局

曾经的全球工业机器人市场,“四大家族”(ABB发那科安川电机、库卡)占据优势地位。现在,这一格局正在被打破。

诞生于2014年的节卡机器人,瞄准了近十年一个新兴赛道——协作机器人,并用8年的时间成为该赛道全球范围内的头部品牌之一。

机器人产业正在我国高速发展。据央视报道,目前,中国已成为全球机器人最大的应用市场,2022年各类机器人市场规模达到近1200亿元人民币,近五年年均增长率达到22%。

“本质上来说我们是一个中小型企业,但是伴随国内机器人产业的快速发展,我们也想去国际舞台争取一席之地。”节卡机器人副总裁常莉说,虽然传统工业机器人市场,国外品牌占绝对优势地位,但协作机器人对中国是一个弯道超车的绝好机会,“我们希望在新一代机器人产品上,把中国制造的名片打出去。”

重新定义“机器人解放双手”,节卡以协作机器人破局

↑节卡机器人副总裁常莉接受红星资本局专访

(一)机器人换赛道破局

在创立节卡机器人之前,主创团队大多是制造业领域的多年从业者。常莉告诉红星资本局,工厂的全自动化是一个巨大挑战,但是在这过程中可以研发跟人协作的机器人。

近年来,在数字化、智能化之外,柔性化也成为全球制造业企业转型的趋势,常莉表示,柔性化趋势的背后是消费市场产品的生命周期开始变短,而这对产线生产模式提出了较高要求。“周期变短传导至供应链上的结果就是制造业对产品的产线有了高频切换需求,而产线的每一次调整升级所面临的成本都较高,因此具有柔性化能力的协作机器人在整个市场竞争中获得了越来越多关注。”

这也是节卡机器人专注协作机器人赛道的初衷。在外界普遍认知下,传统机器人外形较为“粗笨”,但协作机器人作为一种新形态,其外表更加轻盈,也更加灵巧。

随着“人机共融”成为重要发展趋势,协作机器人作为能与人类共同工作、近距离互动的机器人,迎来了发展机遇,也成为近年快速发展的机器人新兴赛道。

重新定义“机器人解放双手”,节卡以协作机器人破局

↑节卡机器人

协作机器人在国内的发展不到十年。诞生于2014年的节卡机器人踩在这波热潮中,正实现“弯道超车”。2020和2021年,节卡机器人先后完成C轮和C+轮融资,2022年完成D轮融资。此轮融资完成后,节卡机器人成为协作机器人领域融资轮次最多且融资规模最大的企业。同时,节卡机器人也是丰田系等多个全球工业巨头产业链的协作机器人供应商。

(二)协作机器人市场广阔 助力中小企业实现自动化

在当前的中国工业机器人市场,协作机器人呈现强劲的增长势头。高工机器人产业研究所(GGII)数据显示,2022年二季度中国市场协作机器人总出货量4678台,同比增长8.77%;其中国产3959台,占比85.54%;外资669台,占比14.46%。

在协作机器人核心技术领域,节卡机器人已形成包括无线示教、图形化编程、视觉安全防护等方面的核心技术,以及路径规划、轨迹平滑、末端抖动抑制等方面的核心算法。

“我们产品的一大亮点就是操作简单,图形化和拖拽编程模式,可以让人在几分钟内完成程序编码。”常莉说,这也使得协作机器人操作的门槛比传统机器人要低很多。

这是人机协作机器人的优势,而它们更多的应用场景是在对精度和灵活性要求更高的工厂,比如汽车零配件、半导体、医疗领域的精密制造,都可以由它们取代人工,完成那些枯燥、繁杂,需要长时间操作的工作,从而解放人类双手。

同样“解放的”,还有中小企业自动化的门槛。传统工业机器人价格昂贵,中小企业资本并不雄厚,实现自动化、智能化升级改造门槛较高。即便是较为便宜的协作机器人,海外品牌动辄二三十万的价格也令中小企业望而却步。

重新定义“机器人解放双手”,节卡以协作机器人破局

↑节卡机器人

节卡机器人推动了国内协作机器人产业的发展,国产协作机器人全球崛起正当时。由高工发布的《2022协作机器人产业发展蓝皮书》显示,中国协作机器人市场在经历了2017年高增速后,迎来了3年的平稳期,2018-2020年增速均保持20%以上;2021年中国协作机器人市场迎来了第二个增长的高峰,增速高达87.62%,相较全球协作机器人销量增速高出36.17%。2021年,中国协作机器人销量在全球协作机器人市场整体销量的占比达51.02%。

(三)用全球化的人才做全球化生意

高工产业研究院发布的《2022协作机器人产业发展蓝皮书》显示,2021年,中国协作机器人销量在全球协作机器人市场整体销量的占比达51.02%。

“剩下的50%分布在日本、欧洲,以及北美等国家和地区。”常莉说,机器人在这些国家和地区发展过程中,主要积累了两类资源:大量专业人才和应用解决方案。“特别是这些人才,在全球化发展过程中是我们必须要去争取的。”

除国内布局外,节卡机器人更注重“走出去”。其业务已遍布欧美、亚洲等全球多个国家和地区。在日本、德国、马来西亚等地设立技术团队。

“客户在选择一个产品的时候,除了关注产品竞争力、解决方案能力。还有一点就是服务水平。”常莉提到,在节卡,服务与产品研发一样受重视。服务能力关系到从需求到产品到现场呈现,整个链条的反应速度很重要。

“我们是要用全球化的人才做全球化的生意。”常莉认为,当地的人才以及当地资源对开展当地业务非常有必要。海外这些国家对机器人技术的沉淀,会促进公司整个能力水平再提升。这部分人才及业务经验,也能优化节卡机器人未来的发展。

在常莉看来,人才队伍是节卡机器人取得种种成绩的必要因素。目前公司研发人员已具备百人以上的规模,除了全球各地的人才外,常莉表示,各大高校专业人才也是他们争取的目标。“我们离上海交通大学很近,包括周边这些高校,他们每年组织的校招这类活动我们都会积极参与,争取人才加盟。”

红星新闻记者 王田

编辑 陶玥阳 杨程

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