Rethink Robotics:未来协作机器人将占据工业机器人90%的市场

据统计,未来几年,中国仍将是全球最大、增长最快的机器人市场。到2018年,每生产三个工业机器人,就有一个将在中国使用。最近在上海举行的2016中国国际工业博览会上,最大最受欢迎的场景是机器人所在的7号馆和8号馆。展会上不仅有发那科ABB、KUKA、安川等国际品牌,还有新松、新时达、埃斯顿等国内知名工业机器人厂商和集成商。现场机器人相互竞争,展示机器人行业的最新成就。

来自美国波士顿的参展商“Rethink Robotics”以其协作机器人而闻名。现在,Rethink Robotics机器人已经成为协作机器人的全球领导者。

据了解,斯科特埃克特先生获得斯坦福大学数量经济学学士学位和哈佛商学院工商管理硕士学位,曾在戴尔工作多年。他于2010年加入“Rethink Robotics”,此后一直担任首席执行官。

Rethink Robotics:未来协作机器人将占据工业机器人90%的市场

斯科特埃克特先生与机器人合影

斯科特埃克特先生认为,以美国、日本、韩国为代表的工业制造大国正面临劳动力短缺的挑战,机器人的任务是帮助提高人类的工作效率。与传统工业机器人相比,未来的协作机器人将广泛应用于食品加工、精密电子器件制造等小零件制造,将占据工业机器人市场的90%。中国是世界上发展最快的市场之一,这是中国智能创造的机遇,也是“重新思考机器人”的机遇。

以下根据采访记录整理:

OFweek机器人网:传统工业机器人在技术和市场应用上已经成熟。作为协作机器人的领导者,你认为协作机器人会颠覆传统机器人的哪些应用前景?它的独特价值是什么?

斯科特埃克特:,这是一个好问题。Rethink Robotics想做的是将机器人技术引入到以前没有使用过机器人的领域,所以实际上我们是在拓展机器人的应用空间,而不是试图取代现有的工业机器人。波士顿咨询集团BCG的一份报告显示,全球所有可以应用自动化的场景中,只有10%是传统工业机器人的市场,而我们现在正在进入另外90%的市场,传统工业机器人几乎都用在汽车行业和重型制造业。因此,我们的机器人针对简单且可重复的手动操作任务,如产品包装、搬运、装卸等。目前是由人来完成的。如果由机器人完成,人们可以自由地做更有趣和有意义的工作。至于你问的哪些应用场景会被颠覆,我们在很多传统制造业会有很多应用,比如食品加工、汽车、小金属零件制造。只要能满足我们机器人的能力,目前还没有机器人进入这个行业,我们都会尝试。

Rethink Robotics:未来协作机器人将占据工业机器人90%的市场

双臂协作机器人

OFweek机器人网:贵公司的两款旗舰产品Baxter和Sawyer均用于工业场景,但也融入了服务机器人的元素,比如友好的笑脸。这个设计的初衷是什么?

斯科特埃克特:首先,当我们教学时,一个图形用户界面会显示在机器人的脸上。我们的机器人通过手动移动手臂来告诉机器人它要去哪里,然后在屏幕上添加更多的细节。当机器人正常运行时,脸上会呈现出高兴的表情,遇到问题时会是困惑的表情,出了问题时会是悲伤的表情。第二个功能是机器人的手臂在移动的时候,它的视线会先指向机械臂将要去的目的地方向,从而提醒工作人员,有效保证他们的安全。你的问题很聪明。我们的机器人确实和服务机器人有一些共同点,因为我们希望人类在机器人同事身边能够感到舒适、放松和友好。这对我们的客户来说也非常重要,因为它可能会是客户的第一台机器人。此外,我们给机器人取了一个人的名字,而不是产品模型,因为我们希望在产品中加入更多人性化的元素,让人类更容易接近它。

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